Oorlogstoerisme

De Eerste Wereldoorlog liet in de westhoek duidelijke sporen na. Wie door het landschap rijdt merkt ongetwijfeld de vele bunkers, kraters en militaire begraafplaatsen op. De bekendste en grootste begraafplaats is het Britse Tyne Cot Cemetery nabij Passendale dat bijna 12000 witte grafstenen telt. Ook Poperinge kent een indrukwekkend voorbeeld in de Lijssenthoek site, waar vroeger een evacuatiehospitaal voor de Ieperboog was gelegen. Vandaag bevinden zich bij beide kerkhoven unieke bezoekerscentra. Naast de Britse begraafplaatsen zijn er echter ook talloze Belgische, Franse en Duitse die een bezoek waard zijn en stuk voor stuk herinneren aan deze donkere bladzijde in de geschiedenis.

Naast begraafplaatsen zijn er ook verschillende niet te missen musea en andere sites. Het In Flanders Fields Museum in Ieper bijvoorbeeld, dat het algemene verhaal van de ‘Grote Oorlog’ vertelt, of de Menenpoort die er werd gebouwd ter nagedachtenis van de 54900 gesneuvelde Britse soldaten die nooit teruggevonden werden. Opnieuw biedt Poperinge zelf ook op dit vlak een aantal mogelijkheden waaronder Talbot House, dat niet zozeer het grote politiek-militaire verhaal van de oorlog wil brengen maar het verhaal van het dagelijkse leven achter het front.

TALBOT HOUSE EVERY MAN'S CLUB, POPERINGE, BELGIUM - COPYRIGHT 2016